Vigtigste Pengestrøm Fra $ 227 millioner til $ 3,8 milliarder: Den usandsynlige historie om, hvordan Robert Kraft købte New England Patriots

Fra $ 227 millioner til $ 3,8 milliarder: Den usandsynlige historie om, hvordan Robert Kraft købte New England Patriots

Forestil dig New England Patriots, og Tom Brady og Bill Belichick kommer sandsynligvis til at tænke på. Men det skal ejeren Robert Kraft også gøre.

Da Kraft købte Patriots-franchisen i 1994, havde holdet lidt gennem 5 lige tabte sæsoner og en samlet rekord på 19 sejre og 61 tab.



Shannon Bream Fox Fox News løn

I de 25 år under Krafts ejerskab er patrioterne blevet en af ​​de store dynastier i amerikansk sport. Ti Super Bowl-optrædener. Fem Super Bowl vinder. Fjorten AFC mesterskaber. 32 playoff vinder. Tyve playoff-optrædener.



Kraft er også en af ​​de mest succesrige ejere i professionel sportshistorie uden for banen. Kraft betalte i alt 227 millioner dollars for franchisen, stadionet og parkeringspladserne omkring stadionet.

I dag er Patriot-franchisen en anslået værdi på 3,8 milliarder dollars.



Men hvordan formåede Kraft at købe patrioterne?

Det er en historie om tro, udholdenhed og vilje til at tage enorme risici.

Kort sagt er det en klassisk iværksætterhistorie. (En fortalte ind stor detalje her .)

Kraft gjorde sin første formue ved at købe en papirfabrik på et tidspunkt, hvor emballageindustrien var i en nedgang. Med tiden blev International Forest Products et af de største privatejede papirfirmaer i verden.



Senere vendte han sig mod patrioterne. For at gøre en lang historie kort bestod Patriots-organisationen af ​​tre forskellige stykker: holdet, Foxboro Stadium og parkeringspladserne omkring stadionet. Hver blev ejet eller kontrolleret af Billy Sullivan, men hver var faktisk en separat enhed.

Pengeproblemer tvang Sullivan og hans søn Chuck - de primære investorer i den økonomisk katastrofale Jackson Family Victory Tour - til at overveje at sælge aktiver. Naturligvis satte de alle tre stykker af holdet til salg som en enhed. For at komme omkring ligaens gældsregler gik det meste af holdets indtægter faktisk til stadion.

Bundlinje: Hvis du ville have holdet, var du nødt til at eje stadionet. Og for at fans kunne komme til dit stadion, måtte du eje parkeringspladserne.

Så når Sullivans misligholdte lejekontrakten for parkeringspladserne, skubbede Kraft ind og betalte ejerne af jorden 17 millioner dollars for en 10-årig option plus yderligere 1 million dollars om året.

På papiret virkede det dumt. Parkeringspladserne genererede cirka 700.000 dollars om året i omsætning; over ti år betød det, at Kraft ville bruge 27 millioner dollars til at generere 7 millioner dollars.

Men det betød også, at Kraft nu kontrollerede en af ​​de tre stykker.

To år senere solgte Sullivan patrioterne til Victor Kiam for $ 83 millioner, og stadionet blev placeret i en konkursauktion. Kiam håbede en dag at flytte holdet. Og han regnede med, at ingen ville have stadionet. Så han bød $ 17 millioner.

Men Kraft ønskede det: Han bød $ 25 millioner og blev tildelt stadionet af konkursretten.

Nu ejede Kraft to af de tre stykker - men ikke holdet. Og hvis Kiam flyttede patrioterne til Jacksonville, ville Kraft sidde fast med et værdiløst stadion og værdiløse parkeringspladser.

Men han behøvede ikke at bekymre sig. Stadionets lejekontrakt med patrioterne omfattede en driftspagt, der krævede, at holdet blev på stadionet gennem 2001. De kunne ikke bare forlade og fortsætte med at betale husleje; hvis du accepterer en driftspagt, skal du drive din virksomhed fra det sted. Hvis Kiam brød lejekontrakten, ville konsekvenserne ikke bare være civile i Massachusetts - de kunne være kriminelle.

Så Kiam og patrioterne sad fast på Foxboro Stadium.

Hvilket Kraft ejede.

Kraft kontrollerede nu to af de tre stykker.

I 1992 løb Kiam ind i sine egne økonomiske problemer: Patrioterne tabte penge, og det samme var Remington, hans primære forretning. Så han solgte patrioterne til James Orthwein. Orthwein, et medlem af Busch-familien og hovedaktionær i Anheuser-Busch, håbede at flytte patrioterne til St. Louis.

Men Kraft havde trumfkortet: Stadions driftspagt havde stadig 8 år tilbage at køre. Orthwein tilbød Kraft 75 millioner dollars for at komme ud af lejemålet på stadion, tre gange så meget som han havde betalt. Men han ville ikke rokke. Og til sidst blev Orthwein frustreret og satte holdet til salg.

Efter en lang budproces var Krafts vindende bud $ 172 millioner, et daværende rekordbeløb for en NFL-franchise.

Hvilket betød, at Kraft nu kontrollerede alle tre stykker.

Men på mange måder var det bare starten. Han havde brug for at vende franchisen, både på og uden for banen. Han havde brug for at betale de enorme lån, der kræves for at finansiere købet. Og han havde brug for at bygge et nyt stadion.

Her er hvad Drew Bledsoe, Patriots quarterback før Tom Brady, siger om Kraft :

'En af de vigtigste ting, han nogensinde sagde til mig, og det var, efter at jeg forlod fodbold og arbejdede, på et tidspunkt spurgte jeg ham:' Hvad er den ene ting, der giver dig mulighed for at være så meget bedre end alle andre? ''

'Han sagde,' Alt. Alt hvad vi gør, vi prøver at være bedre end alle andre i alt. Fra den måde, hvorpå vi analyserer spillere, til den måde, vi træner og træner, til den måde, vi spiser på, til den måde, vi rejser, til den måde, vi tager os af vores spillere, til den måde, vi tager os af vores pensionerede spillere . '

'Hver eneste ting de gør, forsøger han at være den bedste i verden til det. Og hvis han ikke er den bedste i verden, vil han finde ud af, hvordan han kan være den bedste i verden. '

Og sådan forvandlede Kraft 227 millioner dollars til 3,8 milliarder dollars:

Et stykke - et trin - ad gangen.

har Paul Mooney børn

Hvilket er den samme måde, som enhver iværksætter bygger en succesrig forretning på.