Vigtigste Familievirksomhed Dette firma steg til $ 70 millioner, da børnene overtog for mor og far

Dette firma steg til $ 70 millioner, da børnene overtog for mor og far

Redaktørens note: 'Shirts ærmer til skjorter ærmer i tre generationer' er den klassiske forbandelse fra en iværksætterfamilie, hvilket betyder, at rigdom sjældent overlever meget forbi den grundlæggende generation. Disse familier planlægger at trodse oddsene.

kirstin maldonado og jeremy michael lewis bryllup

I 2013 strejfede Teddy Fong rundt i showroomet på en fabrik i Shenzhen, Kina, da en stilfuld, moderne sektion fik øje på ham. Han spurgte fabriksejeren, hvor meget det kostede at lave. Cirka $ 200 til $ 300, svarede ejeren. Fong var forbløffet. Det var den slags sofa, der måske solgte for tusinder på et værelse og bord. 'Der er skøre margener i sofabranchen,' tænkte Teddy.



På det tidspunkt var Teddy i krybbeindustri - men det var nok til at få ham til at tænke, måske burde han også være i sofabranschen. Teddy driver Million Dollar Baby, en grossist på 70 millioner dollars til børnemøbler, som hans forældre, Daniel og Maryann Fong, startede i 1990. (Siden da har MDB gjort seks optrædener på den årlige Inc. 5000-liste over Amerikas hurtigst voksende private virksomheder.) Det producerer seks mærker af krybber til næsten ethvert prispunkt og stil og sælger dem gennem næsten alle større onlineforhandlere, herunder Amazon, Walmart og Target og hos mange specialforhandlere. Hørt om den bedst sælgende $ 379 minimalistiske Babyletto Hudson krybbe? Det er MDB. Beyoncés 4,500 dollar gennemsigtige akryl Vetro krybbe? Det er også MDB.



Men MDB havde ikke altid Beyoncé-kunder. For næsten tre årtier siden var Daniel Fong en risikokapitalist med en trang til at starte et firma. Han gjorde nogle undersøgelser og købte og fusionerede derefter to baby-møbler grossister, som havde lave omkostninger og var rentable.

Hver generation skal finde sin stemme Da Teddy Fong overtog som administrerende direktør for MDB, havde hans far, Daniel, et 'måge' problem - han ville falde ind, kritisere og derefter forsvinde. Familien hyrede en lederuddannelsesekspert til formidle møder og give konstruktiv feedback. 'Det er gennem dem, som min far og jeg har fundet vores stemmer - hvornår de skal udsætte og foreslå snarere end direkte,' siger Teddy. 'Som anden generations person, der tager min fars plads, har jeg lært, at familiedynamikken altid skal komme først.'

En innovation, der adskiller virksomheden i sine tidlige dage, var dens distribution. De fleste krybbehandlere krævede, at detailhandlerne afgav deres ordrer to gange om året og derefter selv beholdt lagerbeholdningen. Daniel lavede det modstridende skridt med at oprette butik i et lager på 30.000 kvadratmeter i L.A.-forstaden Montebello, et industriområde tæt på de forhandlere, han betjente. Detailhandlere kunne afhente møbler til enhver tid, mens de sparer gulvplads. 'Min taglinje var' Brug mit lager som dit lager ',' siger Daniel.



Han tog en tilsvarende effektiv tackling med sine producenter i Asien. I stedet for at have et transaktionsforhold bestilte MDB lagerbeholdning, det behøvede ikke bare at holde forretningen stabil for sine mest eftertragtede fabrikker, der over tid blev så loyale, at de udelukkende arbejdede med MDB eller blev enige om ikke at lave copycat-design til konkurrenter. 'Jeg fungerer som deres salgsafdeling, og jeg behandler dem som vores produktionsafdeling,' siger Daniel, som endda inviterer fabriksejere til at blive hos ham og Maryann, når de var i byen (et par gjorde det).

Teddy og hans søster, Tracy, voksede op på rulleskøjter rundt om MDB's lager og hjalp undertiden med at pakke møtrikker og bolte, men Daniel forventede ikke, at de skulle deltage i virksomheden. Han havde arbejdet modvilligt i sin egen fars tekstilvirksomhed i fire år og ville ikke anvende dette pres på sine børn. Begge gik til Harvard, men i 2004, efter at Maryann udviklede tyktarmskræft, afskedigede Tracy et kunstkurateringsjob hos Sotheby's i New York City for at komme hjem - og forlod aldrig. Teddy dimitterede i 2006, var interneret hos ESPN, arbejdede kort som en filmproducents assistent og fulgte derefter Tracys ledelse.

Daniel fik dem til at starte i juniorroller. Da Tracy ankom, troede mange leverandører stadig, at kunderne ikke ville købe møbler online, men den daværende 23-årige så mulighed. Daniel havde testet eBay som et sted at sælge ophørte varer, så Tracy brugte eBay-forretningen - som årligt trak ca. 100.000 dollars ind - som en måde at stryge logistikken på forsendelsesbakke ud.



I 2005, da Babies 'R' Us kaldte Tracy for at se, om virksomheden kunne starte drop-shipping af sin signatur Jenny Lind krybbe - et vintage design lavet med udskårne træstænger - MDB var klar. 'Vores kernekompetence blev drop-shipping' og at gøre produkterne 'FedEx-kompatible', siger Tracy, som nu er MDB's VP for salg. Snart tilføjede MDB Walmart, Amazon, Target og andre større e-handelswebsteder til sin kundeliste.

Da Teddy tiltrådte i 2006 som junior konto rep, der rejste til detailhandlere på vestkysten, indså han, at virksomheden ikke havde nogen brandgenkendelse. 'Vi var altid bagest i butikkerne, ikke i vinduerne,' siger han. Han analyserede krybbemarkedet og observerede, at designinnovation kun skete i den høje ende. Så han slog sin far på et moderne, overkommeligt krybbe-mærke til designkyndige forældre. Resultatet var Babyletto, der blev lanceret i 2009 og er en stor del af, hvorfor MDB begyndte at samle cirka 10 millioner dollars i omsætning hvert år. I 2010 orkestrerede Teddy købet af den eksklusive Nursery Works-linje, der sælger den $ 4500 akryl Vetro krybbe.

inlineimage

I årenes løb var MDB blevet en udvidet familieaffære. Daniels yngre søster, Julia Fong Yip, tiltrådte i begyndelsen af ​​1990'erne og blev til sidst virksomhedens VP for talentledelse, og hans storesøsters mand, John Kwok, blev MDBs CFO. Andre ægtefæller kom også ind i folden - Tracy's mand, Eric Lin, en uddannet arkitekt, blev ansat i 2011 som MDB's leder af produktudvikling, mens Teddys kone, Tiffany, der engang arbejdede som Steve Jobs assistent, blev MDBs kreative direktør i 2015.

Eric og Tiffany hævede og diversificerede virksomhedens tilbud yderligere og hjalp med at skabe et krybbemærke-kraftværk. Med Nursery Works havde MDB et køretøj til avancerede designs, men manglede den interne ekspertise. Det ændrede sig med ankomsten af ​​Eric, der opdagede, at virksomhedens designproces blev henvist til Microsoft. 'Babyletto blev født i MS Paint,' siger han. Som de fleste krybbehandlere var MDB noget reaktivt og tilpasser for det meste konkurrenternes stilarter. Som MDBs første professionelle designer hjalp Eric med at flytte virksomheden mod mere originalt udseende og konkurrerede om brand snarere end om pris. Et af resultaterne var den futuristiske $ 7500 solide ahorn Gradient krybbe, der fik opmærksomhed fra designfællesskabet. I mellemtiden begyndte Tiffany at skabe forskellige identiteter for hvert mærke og hjælpe med at målrette hvert prispunkt mere effektivt.

I 2014 forberedte Daniel sig på at bestå CEO-fakkelen. Tracy var ikke klar til at tage roret, så hendes bror og far besluttede at dele rollen i et år indtil 2015, hvor Teddy blev den eneste administrerende direktør. Den ældste Fong - som gav sig selv titlen som lærer - gestikulerede mod sin søns autonomi og meddelte medarbejderne, at en ny retning var sund i en familievirksomhed. Men i strategisessioner og ledermøder bevarede Daniels stemme sin store indflydelse, og medarbejderne blev ofte forvirrede over, hvis ledelse de skulle følge.

For at skabe klarhed i alles roller hyrede familien en lederuddannelsesekspert, der oprettede kvartalsmøder. På et tidspunkt adresserede eksperten det, som han diagnosticerede som Daniels 'måge' -problem: På trods af at han havde overdraget CEO-rollen til Teddy, havde Daniel en tendens til at svinge ind, crap overalt og flyve væk. 'Det var en interessant, hård samtale,' siger Teddy. Det er stadig en proces, men nu stræber Daniel efter at bruge suggestivt sprog i stedet for direktiver. 'Sådanne kommentarer elsker jeg,' siger Daniel. 'Uden det kan jeg ikke forbedre mig.'

Da MDB nu dominerede børnehaven, besluttede Teddy at tackle en anden del af hjemmet - stuen. I 2015, to år efter at have besøgt den kinesiske fabrik, hvor han lærte, hvordan billige sofaer kunne fremstilles, lancerede han MDBs første opstart, Capsule Home. E-handelsfirmaet sælger moderne, neutrale sofaer, der spænder fra $ 900 til $ 5.000 samt andre møbler.

Det er første gang, MDB har forsøgt at sælge direkte til kunder, og det gør det i en kategori, der allerede er godt befolket med sådanne detailhandlere som West Elm og Crate & Barrel og online upstarts som Article. Mens Capsule har fået en god presse, er Teddy og hans Capsule co-CEO, Kelly Hwang, på forhånd om de vanskeligheder, de står over for. 'Den største udfordring er det langsomme væksttempo, der er knyttet til opbygning af brandbevidsthed,' siger Hwang, en tidligere opstartsrådgiver og investor. Så de eksperimenterer - e-mailmarkedsføring, pop-up butikker, Instagram-gaver, engrossalg af tidligere produkt iterationer på sider som
Wayfair - for at se hvad der sidder fast.

De håber, at Capsules hemmelige våben vil være de tætte produktionsforhold, som Daniel dyrkede i løbet af to årtier. Den kinesiske sofafabrik ejes for eksempel af Kenneth Chong, en loyal MDB-producent. Chong værdsætter sit forhold til Fongs så meget, at han sidste år prototypede omkring 50 koncepter til Capsule, at han vil producere i meget lave mængder - nogle gange kun fem eller 10 - da opstarten regner ud, hvad der sælger godt.

Chong arbejder også med Capsule for at producere en $ 400-sofa med USB-opladningsporte, der debuterer i august. Teddy håber, at den nye sofa bare er det dristige produkt, som virksomheden, der for nylig har ramt syv tal i omsætning, skal skære igennem støj. Daniel er tålmodig. 'Et brand er bare en hobby, indtil det når 2 millioner dollars,' siger han.