Vigtigste Hovedgade Denne Philadelphia-isvirksomhed serverer en dobbelt scoop af underlige

Denne Philadelphia-isvirksomhed serverer en dobbelt scoop af underlige

Redaktørens note: Denne tur til små virksomheder over hele landet fremhæver fantasi, mangfoldighed og modstandsdygtighed ved amerikansk virksomhed.

Fire år senere fortsætter opkaldene. Telefonen ringer, og en stemme - Hannibal Lecter-silken - begynder at recitere: 'Der er god grund til min skinnende hud ... og hvordan jeg skinner ... og hvordan mine porer er så rene og klare ... Jeg spiser Lille babys is .... '



Little Babys får mindst et prankopkald om dagen, siger medstifter Pete Angevine. 'Nogle gange er det som tvillinger i Oklahoma, der siger:' Er dette et is-live-selskab? Hahahaha. ' Eller de lægger bare på. ' Mange opkaldere efterligner dog voiceover for den selvkannibaliserende mejerihule, der dukkede op i firmaet YouTube-video af 2012. Denne video har modtaget mere end 11 millioner visninger og etableret Little Babys ry som Amerikas mest surrealistiske madfirma.



Der er Benjamin Franklins Philadelphia. Der er Rocky Balboas Philadelphia. Videoen 'skinnende hud' - og flere der fulgte efter - stemplede Little Baby's som et væsen af ​​David Lynchs Philadelphia. 'På mange måder repræsenterer denne video Little Babys ånd, men på mange måder gør den virkelig ikke,' siger Angevine. 'Fordi det er mørkt og uhyggeligt, og det er ikke rigtig vores ting.'

Amy Lee nettoværdi 2016

Den sande etos i Little Baby's er ikke Blå fløjl men hellere Pee-Wee's Playhouse . Specifikt setdesignet til Pee-Wee's Broadway-show i 2010 siger Angevine, 33. Virksomheden, der svæver omkring 1 million dollars i omsætning, sælger is fra to Philadelphia-butikker, en Washington, D.C., pop-up og fire trehjulede cykler. Butikkenes indretning, den unikke grafik, der er forbundet med hver smag - selv designet af Little Babys pints, der fås i et voksende antal Whole Foods og andre eksklusive dagligvarer - deler de samme lyse farver, sammenstødende mønstre og strakt- ud former. Retvinkler er sjældne. Alt er lidt væk.



'I årenes løb har vi arbejdet med to æstetik,' siger Angevine. 'Den ene er' janky surrealisme. ' Den anden er 'behageligt absurd.' '

Disse betingelser gælder også for produktet. Philadelphia var en tidlig bastion af amerikansk is. Breyer og Basset startede her i det 19. århundrede. Is lavet uden æg kaldes 'Philadelphia-stil'. Philadelphia-stil er, hvad Little Baby laver, men i grænseskubende varianter som Everything Bagel, Agurk Dill og Red Bean Rice Crisps.

Omtrent en fjerdedel af virksomhedens næsten 200 varianter - hvoraf mange er sæsonbetonede eller engangs - er udviklet i samarbejde med andre Philadelphia-virksomheder, organisationer eller institutioner. For eksempel arbejdede Little Baby med La Finquita, en bygård i byens deprimerede nord, for at skabe Sunchoke og Arugula. Works var et projekt med nonprofit Neighborhood Bike Works: Det indeholder lokale snackfavoritter som Goldenbergs Peanut Chews og TastyKake Butterscotch Krimpets. Vernon Wilkins, 'Carrot Cake Man', der i 20 år har hakket cupcakes på byens vogne og til butiksejere i West Philadelphia, har sin egen smag.



Disse samarbejder er kreative snarere end forretningsforetagender, der gennemføres for sjov og for at få medieopmærksomhed for begge parter. Sunchoke og Arugula ('Det var mærkeligt og slags jordsmagt', minder Angevine) om La Finquitas profil nok til at hjælpe det med at vinde et lille tilskud til at bygge et nyt skur og hegn.

Rachel Stumpo, feltmarkedsføringskoordinator hos La Colombe Coffee Roasters , mødte Angevine, mens hun demonstrerede brygningsteknikker på en café nær Little Babys hovedkvarter. Sammen producerede virksomhederne Coquito, en is, der indeholder en kaffe-infunderet håndværksrom og koldpresset latte, begge lavet af La Colombe. 'Når vi udvider os langs østkysten, vil vores rødder altid være i Philly,' siger Stumpo. 'Vi kan godt lide at arbejde med vores naboer, og Little Baby's er en stor, opfindsomme virksomhed.'

Den varme sauce-åbenbaring

Hvis der er en improvisationskvalitet ved Little Babys, er det fordi Angevine startede som en jazzmusiker. En optræden som major ved Temple University forlod han efter to år for at rejse verden rundt, spille trommer og optage med forskellige bands.

'Min yndlings ting var at komme til en ny by, bære tingene ind og derefter tage en lang tur rundt alene - denne lille spiritusopgave,' siger Angevine. 'Jeg begyndte at blive virkelig fascineret af byer.'

Angevine vendte tilbage til templet med en ny major: geografi og bystudier. Han skubbede også rundt i byens eksperimentelle musikscene, en massevis af koncerter og begivenheder iscenesat i West Philadelphia kældre, fabrikker og lagre. Efter eksamen gik han rundt i et stykke tid og søgte arbejde og landede endelig et kontoradministrationsjob med Mural Arts Program, et nonprofit, der har produceret tusindvis af offentlige kunstprojekter over hele Philadelphia.

Angevine blev interesseret i is efter at have besøgt Humphrey Slocombe, et hipsteris-emporium i San Francisco. Hans kærestes mor gav ham en ismaskine til jul: eksperimentering fulgte. I 2011 stødte Angevine ind i Martin Brown, en trompetist, han kendte fra hele byen uden for en lokal eksperimentel musikfestival. Tilfældigt havde Brown også lavet is.

'Jeg havde været temmelig god til at komme med disse uventede smagskombinationer,' siger Angevine. 'Martin er streng og metodisk og lavede is med stor konsistens. Når vi begyndte at lave det sammen, kom vi hurtigt op på disse bizarre og overbevisende smag, der havde en rigtig god mundfølelse og tekstur. '

En nat kl. 1 stod Angevine i sit køkken og smagte en is, han havde lavet tidligere ved hjælp af morgenmadste. 'Det var ret godt, men jeg tænkte, hvad der ville trække det ud af nettet og ind i sfæren?' siger Angevine. 'Jeg kiggede gennem mit køleskab ... varm sauce! Jeg sprøjtede nogle ind, humrede, satte den i fryseren og sov. ' Den næste morgen smagte Angevine sin første skefulde af, hvad der blev Little Babys signatursmag: Earl Grey Sriracha. For første gang tænkte han seriøst på at starte en virksomhed.

antonio cromartie nettoværdi 2017

En trehjulstrategi

En butik er dyr. En lastbil er dyr. Indtast: trehjulet cykel.

Angevine, Brown og en tredje grundlægger, lokal musiker Jeffrey Ziga, lånte omkring $ 7.000 fra familie og venner. De havde brug for billig distribution og henvendte sig til billedhuggeren Jordan Griska, en ven af ​​Angevine siden gymnasiet. På det tidspunkt arbejdede Griska på et af Philadelphias mere kæbefaldende vartegn: del af et US Navy-fly fra 1962, som billedhuggeren krøllede og iscenesatte i crashposition uden for Pennsylvania Academy of Fine Arts med et glødende drivhus i cockpittet. Griska fandt nok ledige timer til at bygge Little Babys første trehjulede cykel. Hans skabelse havde et hjul bagpå, to hjul foran og en stor fryseboks mellem dem, og det hele var kablet til at vise lys og spille musik.

'Begyndelsen og slutningen af ​​vores oprindelige forretningsplan var at tage denne sjove trehjulede cykel og dukke op efter punk-koncerter i kælderen i en kirke og sælge is med varm sauce i den til folk med sjove hårklipp og tatoveringer,' siger Angevine . 'Vi indså snart, at der var et meget, meget større publikum.'

Timing hjalp. I 2011 var food truck-fænomenet på sit højdepunkt. Om aftenen og i weekenden skiftede partnerne skift på at træde i deres uhåndterlige køretøj fem miles til First Unitarian Church, et populært koncertsted. De solgte næsten med det samme. Spredning af ord. 'Vi blev inviteret til at dukke op ved formelle og uformelle begivenheder - alt fra en blokfest til en ulovlig lagerkoncert til et smukt bryllup til en nonprofit fundraiser,' siger Angevine. Den sommer firdoblede de deres investering.

Partnerne producerede isen i meget begrænsede partier i Browns kælder ved hjælp af det mindst mulige kommercielle udstyr. De lavede smag som Balsamic Banana, Birch Beer Vanilla Bean og Blueberry Ginger og undgik alle ting chokolade, fordi chokolade bare virkede for plebisk. ('Det var sandsynligvis lidt umodent,' siger Angevine, der siden er kommet med mindst et dusin variationer af de mørke ting.) Så som nu var 40 procent af menuen vegansk, lavet med kokosnødcreme. 'Fordi is er for alle,' siger Angevine.

Inde i pizzamuseet

Little Baby satte sig navn lokalt, da Angevine mødte Brian Dwyer, ejer af den Guinness-certificerede verdens største samling af pizza-artefakter og memorabilia. Angevine havde boet i hjemmet til sin kæreste (nu kone) i Fishtown, et arbejderkvarter, der blev genoplivet med håndværksbryggerier, specialcykelbutikker og digitale designfirmaer. Dwyer og en partner havde købt en bygning der og lagde planer om at åbne Pizza hjerne , en pizzarestaurant og museum. 'Vi genkendte straks hinanden som at nærme sig en anden mad med en lignende slags skøre ånd,' siger Angevine.

Angevine skaffede lidt penge fra venner og familie og gik ind med Dwyer for at købe og renovere bygningen ved siden af ​​Pizza Brain. Den anden bygning ville give yderligere siddepladser og galleri plads til Dwyer; og en produktionsfacilitet og salgstæller til Little Baby's. 'Is bliver temmelig ensom om vinteren i Philadelphia,' siger Angevine. 'Pizza fortsætter med at pumpe og hjælper med at afbøde noget af sæsonbetinget.' En anden fordel var Dwyers PR-dygtighed. Turister fra hele verden kommer til Pizza Brain - og derfor Little Babys - efter at have læst profiler i forretninger som The New York Times, The Guardian og magasinet for Australiens nationale flyselskab, Qantas.

Little Baby's åbnede sin første butik den 3. august 2012. Samme dag udsendte Angevine videoen med creme-væsen på YouTube. Han havde undfanget det det forrige efterår med en gymnasiekammerat, videokunstner Doug Garth Williams, der var på besøg fra Californien i ferien. 'Det var egentlig ikke meningen, at det skulle være en reklame. Det skulle bare være et videoverk, der var tangentielt relateret til is, 'siger Angevine. Næsten øjeblikkeligt startede opkald og e-mails. Nogle mennesker elskede det. Andre fandt det foruroligende, endog modbydeligt. Den dag interviewede otte nyhedsudsendelser fra hele landet Williams. (Angevine var for travlt med at betjene kunder til at blive vist på tv.)

mark conroy gift med alma wahlberg

'I omkring 10 timer var vi sandsynligvis det mest hadede isfirma i verden,' siger Angevine.

Skalering mærkelig

I disse dage får Little Baby kærlighed. Virksomheden er meget populær blandt veganere; ikke-mejeriprodukter udgør ca. 40 procent af salget. Folk ansætter det til at imødekomme og for yderligere $ 200 at udvikle brugerdefinerede is til bryllupper og andre begivenheder.

For et år siden P'unk Ave , et digitalt designfirma i Philadelphia, hyrede Little Babys til at lave to brugerdefinerede varianter til sin 10-års jubilæumsfest. I et workshop med P'unk Ave-personale blev Angevines team inspireret af virksomhedens ledende metafor om 'rod', der repræsenterer organisk udvikling, for at skabe en is med roesaft og kandiserede rødbeder og gulerødder. En anden smag indarbejdet mad, der er vigtig for P'unk Ave.

'De trak fra vores specifikke madoplevelser, som en Mountain Dew drizzle, fordi Mountain Dew er en indvendig vittighed for vores team,' siger designstrateg Ilyssa Kyu. 'De tog også nogle af vores kernemetaforer og værdier og gjorde dem til smag. Det var pænt, hvordan de var i stand til at sætte alt det i noget, der smagte godt. '

Mulighederne for at 'co-flavor' er blevet udvidet fra lokale fødevarevirksomheder, kunstgrupper og andre nonprofits til nogle virkelig partnerskaber uden for venstre felt. For ikke længe siden inviterede et sensorisk deprivationsfirma Little Babys hold til at tage en svømmer i en af ​​dens tanke og derefter skabe en is baseret på oplevelsen. Resultatet, kaldet Altered States, kombinerede tre isstrukturer til at repræsentere tanken, flyderen og bevidstheden.

Angevine har ikke nationale ambitioner. Han ønsker at gøre Little Baby's til et stærkt regionalt brand med omkring 10 scoop-butikker i Philadelphia og nærliggende byer. Virksomheden har allerede tilstedeværelse i Washington, DC Little Babys nøgleleverandør, det økologiske mejeri Trickling Springs Creamery, sælger ud af Union Market, en populær madhal der. Om søndagen afstår det mennonitejede selskab sin plads til Little Baby's.

Virksomheden begyndte for nylig også at skubbe ind i købmandsforretninger med et halvt dusin sorter, der blev tilbudt til den superpræmiepris på $ 10 per pint. Forbrugerne betaler ikke kun for smag, men også for bæredygtighed. Little Baby's har udviklet 'de eneste 100 procent genbrugsbare og genanvendelige ispintbeholdere på markedet overalt,' siger Angevine. Sandt til form er pints 'design lige så karakteristisk som deres materialer. De ligner resterende kartoner fra en kinesisk restaurant.

Som mange af dets smag forbliver Little Babys mærke en kombination af det gode og det søde med det ulige og vagt afskrækkende. I april offentliggjorde virksomheden en video på YouTube af et projekt, det gjorde med værkstedsskolen --en innovativ, projektbaseret offentlig gymnasium i et hårdt kvarter - for at prøve at skyde en halvliter is ud i rummet. Seks måneder tidligere var det sendt en anden video annoncerer sin nye emballage. Den ene er mere Anthony Weiner end Ben & Jerry's.

'Det handler om, hvad vi kan lægge ud i verden, der er nyt, interessant og spændende,' siger Angevine. 'Is kan handle om fantasi og kreativitet. Det er et tomt lærred. '